sábado, 7 de febrero de 2015

Humberstone, el pueblo fantasma chileno que desató una guerra - Gideon Long

Humberstone
El salitre es una mezcla de nitrato potásico con nitrato de sodio.            
 El viejo pueblo minero en el desierto de Atacama, a algunos cientos de kilómetros de distancia de la frontera Chile con Perú y Bolivia.
 Se llama así por James Humberstone, un ingeniero químico británico que emigró a Sudamérica en 1875.  Hizo una fortuna a punta de salitre, un material común en el "caliche", la corteza del desierto rica en nitrato, que se usaba para producir fertilizantes.  
Durante un tiempo al final del siglo XIX y principios del XX, casi todo el salitre del mundo provenía del desierto de Atacama.
Era conocido como "oro blanco" y tenía una gran demanda en los países industrializados de Europa, que requerían grandes cantitades de fertilizantes para cultivar la comida con la que debían alimentar a sus cada vez más grandes poblaciones. 
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